Сито-рю — один из четырех крупнейших стилей каратэ, созданный Кэнвой Мабуни (1889—1952). Техника Сито-рю ближе к старым окинавским стилям боевых искусств, чем например техника стиля сетокан. Это заметно при сравнивании ката.

Основатель стиля мастер Кэнва Мабуни учился у двух выдающихся патриархов каратэ — Итосу Ясуцунэ (1830—1915), мастера Сюри-тэ, и Канрё Хигаонны (1852—1915), мастера Наха-тэ. Свой вклад в формирование сито-рю внесла также третья крупнейшая на Окинаве школа боевых искусств – Томари-тэ. Названии стиля Сито-рю составлено из первых иероглифов имён Итосу и Хигаонна.

Кэнва Мабуни был одним из немногих людей, сумевших достичь мастерства сразу в двух стилях: Сюри-тэ и Наха-тэ. Уделяя большое внимание ката, он не пренебрегал также кихоном, тамэсивари и кумитэ. Мабуни одним из первых ввёл в практику поединки в защитном снаряжении для кэндо.

Он говорил: "Самое важное в каратэ-до - ката. В них собраны все приёмы нападения и защиты. Поэтому надо хорошо понимать смысл движений ката и исполнять их правильно." Он первым ввёл понятие бункай, определил назначение и употребление каждой ката для того, чтобы уметь грамотно применять технические приемы в спарринге, а также для передачи знаний, следующим поколениям.

После смерти Кэнва Мабуни развитие Сито-рю каратэ-до перешло к его многочисленным ученикам. В октябре 1964 г. была создана Всеяпонская Федерация каратэ-до. В феврале 1973 г. – Всеяпонская Федерация Каратэ-до Сито-кай.

Виднейшие мастера стиля: Тэруо Хаяси, Нино Сатору, Рюсо Сакагами, Дэмура Фумио, Ясунари Исими, Тедзиро Тани, Мабуни Кеней, Ивата Мандзо.

В стиле Сито-рю наибольшее количество ката среди всех других стилей и школ. Их более 50. Сюда входят 18 ката Сёрин-рю, 16 ката Сёрэй-рю, ката стиля «Белый журавль» и ката, разработанные непосредственно самим мастером Мабуни. В процессе тренировок изучаются следующие ката: Пинан 1—5, Бассай-дай, Бассай-сё, Годзюсихо (Усэйси), Косокун-дай (Кусянку), Сотин, Тинто, Тинтэй, Нисэйси (Нидзюсихо), Мацукадзэ, Унсу, Санчин, Тэнсё, Сайфа, Сэйэнтин, Сэйпай, Сэйсян, Супаримпэй и другие .

В техническом отношении Сито-рю занимает промежуточное положение между такими стилями, как Сётокан и Годзю-рю. Сётокан, происходящий от Сёрин Рю (Сюри-тэ), использует длинные линейные стойки и физическую силу. Годзю-рю, происходящее от Сёрэй Рю (Наха-тэ и Томари-тэ), использует высокие и низкие стойки и силу внутреннего дыхания (жёсткая и мягкая техника). Сито-рю заимствовал принципы как Сёрин-рю, так и Сёрэй-рю. Он включает в себя силовые ката Сюри-тэ (Найфантин, Бассай), жёсткие и мягкие ката Наха-тэ (Санчин, Сэйнтин) и ката китайского стиля «Белого журавля» (Нипайпо, Пайпурен).

Тактические принципы Сито-рю можно свести к следующим пунктам:

- Быстрый уход разворотом или шагом в сторону с линии атаки противника.

- Мягкое блокирование, перенаправление движения противника круговой или отводящей защитой.

- Жёсткое блокирование с неожиданным и максимальным высвобождением силы.

- Использование встречных ударов, защита нападением.

- Мгновенный вход в поражаемое пространство и немедленный выход оттуда в безопасную зону после удара.